Малая Багамская Банка


Максимальная глубина: 15 м.
Рекомендуемый сезон: с сентября по апрель
Категория сложности: низшая
Особые достопримечательности: дельфины
Видимость: более 30 м.
Течение: слабое

Багамская банка – это обширная, площадью около 180 тыс. км, песчано-коралловая отмель с субтропической флорой и фауной. Питательные вещества поступают сюда вместе с теплым океанским течением, гонимым восточными ветрами из центральной Атлантики.
В этих водах преобладает типичный для Карибского моря ландшафт: здесь нет барьерных рифов, зато есть выступающие наружу известняковые и лавовые пласты, поросшие единственной в своем роде растительностью. Здешний подводный мир заметно отличается от мира Красного моря или экваториальных вод Тихого океана: для этой части Карибского моря характерны мягкие, пастельные тона с преобладанием разных оттенков белого, желтого, розового, серого и зеленого цветов.

Малая Багамская банка – часть обширной отмели у северного побережья острова Большой Багама, лежащей на глубине не более 15 м. У отмели песчаное ложе, усеянное мелкими камнями и поросшее морскими веерами, восьмилучевыми и прочими кораллами, а так же губками разных форм и размеров, среди которых кружат малые рыбы-ангелы (Pomacanthus paru), королевские ангелы (Holocanthus cilliaris), серые рыбы ангелы (Pomacanthus arcuatus), стайки пестрых ронок (Haemulon plumieri, Haemulon flavolineatum, Haemulon sciurus и др.), луцианы (Lutjanus sp.), кефали, полосатые груперы (Epinephelus striatus), усатые акулы няньки (Ginglimostoma cirratum), скаты, барракуды и прочие рыбы.

Немало в этих водах и других достопримечательностей: Маунт-Олимпус – утес, покрытый зарослями горгонарий и мягких кораллов, среди которых играют в прятки желто-серебристые рыбешки. «Шугер-Рэк» – обломки перевозившего сахар судна, поросшие розово-желтыми морскими веерами, под сенью которых таятся стайки коралловых рыбок, а по ночам сюда стягиваются гигантские кожистые черепахи (Dermochelys coriacea) и рифовые акулы.

Здешние воды уникальные еще и потому, что ныряльщиков во время погружения неизменно сопровождают дельфины: ведь на банке обитают крупные стада продельфинов (Stenella coeruleoalba) и афалин (Tursiops truncatus) – от 20 до 100 особей. Стоит вам подплыть поближе к банке, желательно вечером,, и они тут как тут. Дельфины с Малой Багамской банки очень дружелюбны и доверчивы: например, продельфины при виде ныряльщика тотчас затевают с ним игру и 10-15 из них кружат рядом, то уплывая, то возвращаясь, словно заманивая в свой чудесный мир. Подобные встречи не забываются никогда, тем более что они лишний раз подтверждают, сколь разумны эти удивительные млекопитающие.