Морской парк «Авалонс-Казино»


Морской парк «Авалонс-Казино»

Морской парк «Авалонс-Казино»

Максимальная глубина: 15 м.
Рекомендуемый сезон: с апреля по октябрь
Категория сложности: низшая
Особые достопримечательности: заросли бурых водорослей
Видимость: около 20 м.
Течение: переменное

Остров Каталина занимает площадь 197 кв. км. Он расположен в Тихом океане недалеко от побережья Калифорнии, на полпути между Лос-Анджелесом и Сан-Диего. Интересно, что 95% островной территории находятся в частной собственности и принадлежат владельцу компании «Ригли», производящей жевательную резинку, а также созданному им Фонду охраны острова Каталина. Цель фонда — защита природы этого уникального места.

Небольшую часть острова занимает городок Авалон, где расположена современная благоустроенная база для любителей рыбной ловли, парусного спорта и подводного плавания. В западной части Авалона находится казино, а прилегающий участок моря (площадью 200 – 300 на 50 м) считается заповедным и называется Морской парк «Авалонс-Казино». Здесь запрещена рыбалка и катание на лодках. Вы подготавливаетесь к погружению на площадке прямо перед казино, спускаетесь но парапету, а затем осторожно заходите в воду по каменистому, местами скользкому дну. Приливно-отливные волны тоже создают определенные трудности в начале погружения, поскольку вам нужно миновать густые заросли гигантских бурых водорослей макроцистисов (Масго-cystis pyrifera). Обычно они имеют длину 50 — 70 м, но отдельные экземпляры достигают 100-метровой длины!

Скала круто уходит на глубину 7 — 8 м, и водоросли поднимаются со дна до самой поверхности, не оставляя ни пяди свободного пространства между каменистым берегом и открытой водой. Приходится пробираться через заросли макроцистисов, которые плотно обвивают вас и крайне затрудняют погружение. На глубине 10 м и более подводный «лес» уже не такой густой, поэтому можно свободно опуститься на дно и полюбоваться окружающим ландшафтом.

Лучи света, проходящие через «листья», создают причудливый бликующий узор. Здесь водится множество рыб, в частности, великолепные гарибальдии (Hypspops rubicundus). Эти необычайно крупные пома-центровые рыбы (до 30 см в длину) окрашены в изумительный оранжево-красный цвет, который кажется особенно ярким на фоне зеленых зарослей. Молодые экземпляры еще красивее: они помечены светло-голубыми пятнами и боковой каймой.

Взяв вправо и опустившись на глубину 15 м, вы увидите сказочной красоты морские веера. Немного поодаль находится мемориальная доска, посвященная Жаку Кусто, а еще дальше громоздится остов затонувшего судна.

Со всех сторон поднимаются огромные бурые водоросли. Среди них снуют гарибальдии, косяки двух видов помадазиевых рыб, каб-рильи (Paralabrax clathratus) со светлым брюхом, пятнистой серой спиной и зелеными глазами, яркие толстоголовые губаны (Semiconyphus pulcher) с квадратными головами и острыми зубами. Кабрильи «парят» между водорослями и уплывают только тогда, когда фотограф приближается к ним чуть ли не вплотную. Толстоголовые губаны пребывают в непрерывном движении.

Если повезет, вы встретите плотный косяк тихоокеанских сардинопсов (Sardinops sagax), проплывающих у самой поверхности, или даже любопытных ушастых тюленей из Авалонской бухты, где их, невзирая на запрет, подкармливают туристы.

На камнях легко разглядеть ярко окрашенного представителя семейства бычков — литрипнуса (Lythrypnus dalli) с оранжевым тельцем и голубой головой или бычка-зебру (Lythrypnus zebra), отличающегося от своего собрата тем, что, помимо оранжево-синего окраса, у него имеются полоски. Кроме того, здесь обитают омары, скорпены и крабы.

В устилающих дно зарослях прячется маленькая калифорнийская бычья акула (Heterodontus francisci). Длина этой серовато-коричневой рыбы, покрытой темными пятнами, не более 40 см. Она неподвижна и кажется совершенно безобидной, но ее не следует трогать: у нее на спине, перед двумя плавниками, расположены два маленьких треугольных выступа с очень острыми шипами.

В этих водах не существует определенных маршрутов — здесь лучше всего оставаться на одном и том же участке и выходить из воды там же, где вы входили. Опасно заплывать слишком далеко от берега: если вы всплывете за пределами огороженной территории, то можете угодить под винт катера, а их тут множество.