Остров Каталина


Максимальная глубина: 25 м. Рекомендуемый сезон: с сентября по апрель Категория сложности: средняя Особые достопримечательности: большие трубчатые губки Видимост: 30 метров Течение: слабое Восточный район Доминиканской Республики — излюбленное место отдыха туристов из разных стран мира. Этот район, вместе с островом Саона, охватывает площадь 43 тыс. га и образует Природный парк дель-Эсте, куда, к сожалению, не входит акватория, включающая в себя самые интересные подводные достопримечательности Карибского моря. К востоку от парка, у самого побережья, расположен остров Каталина, а на нем — лучшие подводно-туристические базы. К северному берегу острова на глубине 7 — 8 м примыкает платформа, обрывающаяся наружным краем еще глубже — на 25 м. Дальше морское ложе идет чуть под уклон. Самые яркие подводные достопримечательности расположены на 20-метровой глубине. В нескольких местах кромку подводной платформы пересекают каналы, сквозь которые проходит морское течение, создавая благоприятные условия для роста больших губок. Среди разнообразных трубчатых губок — желтых, лиловых, бурых, — хотя и небольших по размерам, особенно выделяются ветвистые: они растут на едином основании и напоминают большие тромбоны с широкими раструбами. Встречаются там и крупные бочковидные губки, внутри которых прячутся мелкие рыбки и ракообразные. Среди губок, мягких и твердых кораллов растут разлапистые синие горгонарии: их ветви так плотно прилегают друг к другу, что образуют сплошную многослойную сеть. Подобное изобилие губок и горгонарии привлекает бессчетное множество крохотных полипов: им есть чем поживиться. Еще глубже можно увидеть раскидистые оранжевые горгонарии. Благодаря крупным скоплениям разноцветных губок и горгонарии дно Карибского моря напоминает палитру художника — огромную и бугристую. В самом деле, на этом участке морского ложа практически не увидишь ровных, открытых мест, как и плоских песчаных банок. Видимость в этих водах составляет свыше 30 м, да и глубина здесь совсем небольшая. Как бы то ни было, самые живописные места — это, конечно же, глубоководные участки, хотя и на мелководье есть немало любопытного. Например, в коралловых расселинах обитают крупные крабы (Mitrax spinosissimus), a среди коралловых ветвей плавают нерасторопные рыбы-ежи с необыкновенными изумрудными глазами. Здесь же особняком растут морские веера, а в их широких ветвях ютятся многочисленные беспозвоночные. Некоторые из них, такие, как креветки-чистильщики, совершенно безобидны, другие же, например «языки фламинго» (Cyphoma gibbosum), — настоящие хищники, питающиеся горгонариевыми полипами. «Языкам фламинго» защитой служит блестящий, точно из фарфора, панцирь, выпуклый посередине. А блеск исходит от слизистой оболочки, которой эти беспозвоночные покрывают себя, маскируясь под цвет горгонарии. Там же можно увидеть небольшие колонии рачков, словно прилипших к губкам и актиниям и шевелящих длинными усиками-антеннами. Рачки тоже выполняют функцию чистильщиков, оказывая тем самым услуги многочисленным рифовым рыбам. Среди последних особенно выделяются бело-пятнистые кантерины (Cantherhines macrocerus), которые произвольно покрываются белыми пятнами, оживляющими желто-коричневый окрас их тела. Кантерины неторопливо плавают среди кораллов и губок и как будто нисколько не боятся ныряльщиков. В зарослях водорослей, устилающих морское ложе на мелководье, можно разглядеть дивных моллюсков (Tridachia ecrispata), похожих на обрывки шнурков, а особо зоркие ныряльщики наверняка заметят среди красных шишек на теле крупных морских звезд крохотных креветок вида Gnathophyllum americanum.